Entrenamiento musical y uso del sistema de micrófono remoto: Posibles beneficios para los niños con pérdida auditiva

En entradas anteriores comentábamos que la evidencia científica parecía indicar que el tipo de experiencia auditiva temprana juega un papel importante en la formación de estructuras cerebrales auditivas. Discutíamos que esto a su vez podía determinar el desarrollo de mejores o peores habilidades de audición en ruido. La muestra más clara de la importancia de la experiencia auditiva en el desarrollo auditivo la encontramos en estudios con niños con discapacidad auditiva congénita, los cuales reciben una estimulación auditiva degradada continua a través de sus prótesis auditivas. Estos estudios han demostrado que estos niños muestran respuestas auditivas corticales inmaduras incluso tras recibir amplificación a temprana edad (Koravand, Jutras, & Lassonde, 2012, 2013; Ponton et al., 1996; Sharma, Campbell, & Cardon, 2014) y que además muestran habilidades de audición en ruido significativamente peores que sus iguales oyentes (Briscoe, Bishop, & Norbury, 2001; Halliday & Bishop, 2005; Nelson, Jin, Carney & Nelson, 2003). Igualmente, y tal y como apuntábamos en la entrada anterior, otros estudios parecen indicar que tanto niños como adultos con experiencia musical y con audición normal, muestran estructuras cerebrales más sofisticadas así como mejores habilidades de audición en ruido que personas sin experiencia musical (Sanju & Kamur, 2016; Parbery-Clark et al., 2009). Por lo tanto, parece razonable pensar que el tipo de experiencia auditiva (degradada a través de audífonos o implantes cocleares o enriquecida a través de la experiencia musical) juega un papel fundamental tanto en el desarrollo de estructuras auditivas cerebrales como en el desarrollo de habilidades de audición en ruido.

Teniendo en cuenta la importancia que la experiencia auditiva parece tener para el desarrollo de estas habilidades y las dificultades que los niños con pérdida auditiva encuentran a la hora de codificar el habla en entornos ruidosos (Briscoe, Bishop, & Norbury, 2001; Halliday & Bishop, 2005; Nelson, Jin, Carney & Nelson, 2003), la pregunta que surge es si mejorando la experiencia auditiva de los niños con pérdida auditiva sus estructuras auditivas cerebrales y sus habilidades de audición en ruido podrían verse beneficiadas. Muy recientemente, algunos estudios han intentado analizar el impacto del entrenamiento musical en las habilidades auditivas, así como en las respuestas auditivas cerebrales de adultos con implantes cocleares. Por ejemplo, Driscoll (2012) y Gfeller y colaboradores (2015) encontraron que adultos con implantes coclear mejoraban la percepción del timbre acústico tras recibir un entrenamiento en el que eran expuestos a diferentes instrumentos musicales. Más recientemente, Jeon y colaboradores (2018) encontraron que tras recibir entrenamiento musical, los adultos con implante coclear mostraban mejores respuestas auditivas corticales que otros adultos con implante coclear que no recibieron el entrenamiento. Además, también encontraron que la habilidad para discriminar notas musicales mejoró significativamente en los adultos que recibieron el entrenamiento. Otros estudios han encontrado que niños con implante coclear que reciben clases musicales o tocan algún instrumento muestran mejores habilidades a la hora de discriminar la intensidad, las notas, la entonación y aspectos prosódicos acústicos que niños implantados que no reciben este tipo de clases (Torppa et al., 2014; Rochette, Moussard, & Bigand, 2014). Además, estos niños muestran mejores habilidades en la memoria auditiva de trabajo y a la hora de discriminar fonemas del habla (Rochette, Moussard, & Bigand, 2014). Estos autores proponen que la educación o el entrenamiento musical contribuye al desarrollo de procesos como la atención y la percepción auditiva, los cuales, en última instancia, deberían facilitar la discriminación del habla en entornos ruidosos. Sin embargo, tal y como señalan en sus estudios esta hipótesis deberá ser explorada en más detalle en el futuro, aportando más evidencia acerca del impacto que estos entrenamientos tienen en el desarrollo de áreas auditivas corticales de niños con pérdida auditiva y como se relacionan con las habilidades de audición en ruido.

Apoyándose en la importancia que la experiencia auditiva tiene en el desarrollo de estructuras auditivas cerebrales y el desarrollo de habilidades de audición en ruido en niños con implante coclear, otros autores han propuesto que el uso prolongado del sistema de micrófono remoto (SMR) podría ser beneficioso (Hornickelet al., 2012). Los SMRs (los cuales incluyen los tradicionales sistema de frecuencia modulada o FM) son unos dispositivo que facilitan el acceso al estímulo auditivo de interés (generalmente el habla) en entornos donde hay distancia y ruido de fondo (por ejemplo, el aula). Los SMRs permiten al niño con pérdida auditiva tener un acceso directo al interlocutor de interés (normalmente la profesora o el profesor). El interlocutor de interés lleva un micrófono que conecta directamente al audífono o el implante del niño con pérdida auditiva vía conexión inalámbrica. Esta conexión directa entre el micrófono y la prótesis auditiva permite al niño tener un acceso directo a una señal del habla más clara, facilitando la comprensión del habla. Presumiblemente, este acceso a una señal del habla más clara permite al niño con pérdida auditiva tener más oportunidades de recibir estímulos acústicos de mayor calidad que cuando está expuesto a la estimulación acústica degradada a través de sus prótesis auditivas.

Actualmente, los SMRs se utilizan frecuentemente en el ámbito escolar. Aunque algunos estudios han reportado que su uso en el hogar puede ser beneficioso para la comunicación (Benitez-Barrera, Angley & Tharpe, 2018) y el desarrollo del lenguaje (Moeller et al., 1996), su uso fuera del ámbito escolar es todavía anecdótico. Estudios que han analizado el uso consistente del SMR durante un año en el hogar han mostrado mejoras en las respuestas auditivas del tronco cerebral en niños con dislexia (Hornickel, Zecker, Bradlow, & Kraus, 2012), así como respuestas auditivas corticales en niños con trastorno del procesamiento auditivo central (Friederichs & Friederichs, 2005; Sharma, Purdy, & Kelly, 2014). Teniendo esto en cuenta, podríamos esperar resultados similares en niños con pérdida auditiva. Es probable que una exposición prolongada a estímulos auditivos de mayor calidad a través del SMR facilite el desarrollo de áreas auditivas cerebrales en estos niños, las cuales tal y como discutíamos en el ámbito del entrenamiento musical, podrían beneficiar el desarrollo de habilidades de audición en ruido más avanzadas.

Por lo tanto, el acceso a estimulación auditiva enriquecida a través de la experiencia musical o el uso del SMR podría ser beneficioso para el desarrollo de estructuras cerebrales más sofisticadas en niños con pérdida auditiva, lo cual les permitiría codificar las estímulos auditivos (como por ejemplo el habla) en presencia de ruido de fondo de manera más eficiente. Aunque existe evidencia que permite plantear esta posibilidad, todavía no existen datos los suficientemente robustos como para afirmarlo con total rotundidad. Investigaciones futuras deberán confirmar estas hipótesis, desarrollando estudios donde se controle de forma minuciosa la experiencia auditiva de niños con pérdida auditiva, permitiendo comparar los resultados a nivel de desarrollo auditivo cerebral y de las habilidades de audición en ruido en función del tipo y de la calidad de la experiencia auditiva recibida.

Referencias

Benítez-Barrera, C. R., Angley, G. P., & Tharpe, A. M. (2018). Remote Microphone System Use at Home: Impact on Caregiver Talk. Journal of Speech, Language, and Hearing Research, 1-11.

Briscoe, J., Bishop, D. V. M., & Norbury, F.C. (2001). Phonological Processing, Language, and Literacy: A Comparison of Children with Mild-to-moderate Sensorineural Hearing Loss and Those with Specific Language Impairment. Journal of Child Psychology and Psychiatry, 42(03), 329-340.

Driscoll, V. D. (2012). The effects of training on recognition of musical instruments by adults with cochlear implants. Seminars in Hearing, Vol. 33, 4, p. 410.

Friederichs, E., & Friederichs, P. (2005). Electrophysiologic and Psycho-acoustic Findings Following One-year Application of a Personal Ear-level FM Device in Children with Attention Deficit and Suspected Central Auditory Processing Disorder. J Educ Audiol, 12, 31-36.

Gfeller, K., Guthe, E., Driscoll, V., & Brown, C. J. (2015). A preliminary report of music-based training for adult cochlear implant users: rationales and development. Cochlear Implants International, 16, 22-31.

Halliday, L. F., & Bishop, D. V. M. (2005). Frequency Discrimination and Literacy Skills in Children with Mild to Moderate Sensorineural Hearing Loss. Journal of Speech, Language, and Hearing Research, 48(5), 1187-1203.

Hornickel, J., Zecker, S. G., Bradlow, A. R., & Kraus, N. (2012). Assistive Listening Devices Drive Neuroplasticity in Children with Dyslexia. Proceedings of the National Academy of Sciences, 109(41), 16731-16736.

Jeon, E. K., Scheperle, R., Mussoi, B., McFarlin, K., Driscoll, V., Gfeller, K., Abbas, P., & Brown, C. (2018). Auditory training with cochlear implants: Changes in brain and behavior. Poster session presented at American Auditory Society Conference, Scottsdale, AZ.

Koravand, A., Jutras, B., & Lassonde, M. (2012). Cortical Auditory Evoked Potentials in Children with a Hearing Loss: a Pilot Study. International journal of pediatrics, 2012.

Koravand, A., Jutras, B., & Lassonde, M. (2013). Auditory Event Related Potentials in Children with Peripheral Hearing Loss. Clinical Neurophysiology, 124(7), 1439-1447.

Moeller, M. P., Donaghy, K. F., Beauchaine, K. L., Lewis, D. E., & Stelmachowicz, P. G. (1996). Longitudinal study of FM system use in nonacademic settings: Effects on language development. Ear and Hearing, 17(1), 28-41.

Nelson, P. B., Jin, S.H., Carney, A. E., & Nelson, D. A. (2003). Understanding Speech in Modulated Interference: Cochlear Implant Users and Normal-hearing Listeners. The Journal of the Acoustical Society of America, 113(2), 961-968.

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Torppa, R., Faulkner, A., Huotilainen, M., Järvikivi, J., Lipsanen, J., Laasonen, M., & Vainio, M. (2014). The perception of prosody and associated auditory cues in early-implanted children: the role of auditory working memory and musical activities. International Journal of Audiology, 53(3), 182-191.

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