Diferencias entre los estudios de caso y los diseños de caso único

Los estudios de caso (case studies o case reports en medicina) son un método de investigación descriptiva que involucra un examen detallado y profundo de un tema. Son el nivel más bajo de evidencia científica en el que normalmente no hay control sobre las variables a estudiar sino que simplemente se describen. Sin embargo, los diseños de caso único (sigle-case research o single-subject design) van un paso más allá en la escala de evidencia científica pues permiten la manipulación de variables independientes. En este tipo de estudios cada sujeto, en lugar de ser comparado con un grupo control, ejerce como control de sí mismo. Estos diseños se suelen utilizan en la investigación aplicada para evaluar el efecto de distintas intervenciones. Normalmente existen tres fases: la inicial (baseline), intervención, y mantenimiento. Por ejemplo, en una intervención de lenguaje para enseñar vocabulario mediríamos en los niños el conocimiento de las palabras seleccionadas durante un tiempo sin intervención (fase inicial). Después durante la intervención mediríamos el conocimiento de palabras para ver si la intervención está siendo efectiva. Finalmente, después de finalizar la intervención, en la fase de mantenimiento se volvería a medir el conocimiento de palabras. De esta manera podríamos ver si la intervención ha sido verdaderamente efectiva. El nivel de evidencia científica en el caso de los diseños de caso único no depende del número de sujetos incluido en el estudio sino del uso de un diseño y análisis apropiados.

 

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