Organización Tonotópica

La organización tonotópica es un principio fundamental del sistema auditivo. Esta característica del sistema auditivo la encontramos por primera vez en el oído interno, en concreto en la membrana basilar de la cóclea, la cual actúa como un banco de filtros paralelos encargados de procesar frecuencias sonoras muy específicas. Esto quiere decir que grupos de células ciliadas adyacentes distribuidas a lo largo de la membrana basilar de la cóclea responden de forma selectiva a estímulos sonoros de determinada frecuencia. En concreto, células ciliadas situadas en la zona basal de la cóclea responden a estímulos de frecuencias sonoras altas (tonos agudos) y células ciliadas situadas mas cerca del ápex coclear responden a estímulos sonoros de frecuencia baja (tonos graves). En el video que adjuntamos se puede ver una ilustración gráfica de este fenómeno tonotópico (activen el sonido). Nótese como la membrana basilar coclear actúa a modo de teclas de piano.

Por ultimo, cabe destacar que la organización tonotópica que se inicia en la cóclea, se extiende y mantiene a todos los niveles del sistema auditivo central, incluyendo el nervio auditivo, estructuras subcorticales y el córtex auditivo. Es decir, determinados grupos neuronales a lo largo del sistema auditivo se organizan de forma tonotópica, respondiendo de forma selectiva a frecuencias sonoras “filtradas” en el oído interno. Podemos decir por lo tanto que la organización tonotópica es uno de las principios funcionales que guían el procesamiento del sonido.

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