Fallece María Rosa de Cárdenas

Por desgracia, hoy no tenemos un artículo sobre ciencia interesante para compartir, sino que estamos obligados a compartir la triste noticia del fallecimiento de Dña. María Rosa de Cárdenas Díaz de Espada. Con ella, España pierde a una de las referencias en el campo de la audiología.

Dña. María Rosa de Cárdenas fue una de esas personas que no se conformó con la formación disponible en España y viajó a Inglaterra para estudiar audiología en el University College de Londres. Fue responsable de audiología en el servicio de otorrinolaringología del Hospital Ruber Internacional bajo la dirección del Dr. Lorenzo Rubio. Además, ayudó a mejorar la formación en audiología en España como co-directora de los cursos de audiología organizados por la Universidad de Alcalá de Henares y el University College de Londres.

Dña. María Rosa de Cárdenas es conocida por ser la autora, junto a la Prof. Victoria Marrero, de las listas de palabras para logoaudiometría de adultos y niños, publicado por la Universidad de Educación a Distancia (UNED).

Dña. María Rosa de Cárdenas fue también miembro fundador y primera presidenta de la Asociación Española de Audiología (AEDA), asociación que le otorgó el cargo de miembro honorífico en reconocimiento a su trabajo y trayectoria.

Aunque, sin lugar a dudas, Dña. María Rosa de Cárdenas es conocida por ser la autora, junto a la Prof. Victoria Marrero, de las listas de palabras para logoaudiometría de adultos y niños, publicado por la Universidad de Educación a Distancia (UNED). Estos materiales son parte del día a día del trabajo de todos los audiólogos y representan como el esfuerzo personal puede cambiar a mejor la calidad de los servicios que reciben los pacientes.

Desde Auris Scientia queremos rendir este pequeño homenaje a una gran profesional y persona. Así pues, por favor, repita las siguientes palabras:

Muchas Gracias



Agradecimientos:
Queremos agradecer a D. Jose Luis Blanco su ayuda en la redacción de este artículo en homenaje a la vida de Dña. María Rosa de Cárdenas

¿Por qué me pitan los oídos? Cómo entender los acúfenos

Por Jeff W. Wise



Jeffrey Wise es un estudiante de tercer año en el programa de Doctor en Audiología de la Universidad de Vanderbilt. Su tesina examinó el uso de la administración de terapia cognitvo-conductual a través de internet para el tratamiento del tinnitus crónico en la población de veteranos norteamericanos. Jeffrey completará su cuarto año como residente en el Programa de Salud para Veteranos de Phoenix, Arizona.

Cada nuevo artículo que llega a mis manos sobre acúfenos comienza definiendo la afección, para a continuación dar unas apabullantes cifras sobre su prevalencia. Y, en efecto, los acúfenos tienen una alta prevalencia en la población (McCormack et al., 2016). Las estimaciones más conservadores indican que no menos del 5% de la población global (385 millones de personas) sufren, con mayor o menor gravedad, de la percepción de pitidos, silbidos, rugidos, chasquidos, o cualquier otra de sus desconcertantes sintomatologías (McCormack et al., 2016).

El mecanismo fisiológico por el cual aparecen los acúfenos es todavía un enigma. Sin embargo, el conocimiento científico actual, nos permite ofrecer una posible explicación fisiológica que va mas allá de la tradicional definición del acúfeno como “la percepción de sonido en ausencia de una estimulación externa”. Por ello, a continuación, elaboro un modelo fisiológico para entender los acúfenos. Además, incluyo las posibles causas de este terriblemente e incómodo desorden auditivo.

Los acúfenos aparecen, fundamentalmente, debido a un intento sistemático de corregir una disrupción en el funcionamiento del sistema auditivo causado por una disfunción en el sistema (la cual incluye una pérdida de audición). Para ilustrar esto, discutamos primero otro fenómeno que en principio no está relacionado con la aparición de los acúfenos pero que nos puede ayudar a comprender su mecanismo fisiológico: el mecanismo de compensación vestibular.

No podemos entender los acúfenos como un proceso patológico en sí mismo, sino más bien como el resultado de un intento sistemático del cerebro de compensar la ausencia de estimulación sensorial.

El daño periférico en el sistema vestibular provoca una actividad neural asimétrica en los núcleos vestibulares, lugar donde se procesa la información sobre el equilibrio y la propiocepción (Barin, 2016). El lado afectado no es capaz de enviar información a sus grupos neuronales de forma adecuada, resultando en una sensación de movimiento hacia el lado sano en ausencia de movimiento real. Los mecanismos de compensación rápidamente resuelven este desequilibrio a través de un proceso de bloqueo cerebelar, el cual disminuye la actividad en el lado sano, reduciendo la percepción de falso movimiento. Gradualmente, la actividad cerebral aumenta en los núcleos vestibulares del lado afectado, y el bloqueo es simultáneamente reducido en el lado sano. La descompensación que resultó del daño inicial es eliminada y la actividad neural simétrica es (parcialmente) restaurada (Barin, 2016).

La compensación vestibular es posible gracias a las propiedades plásticas del cerebro, a través de las cuales el cerebro es capaz de adaptarse a una falta de estimulación sensorial (Moller et al., 2011). En el caso del sistema vestibular, estos procesos de plasticidad cerebral son beneficiosos para el sujeto, ya que le permiten reestablecer el balance de actividad cerebral entre hemisferios, lo cual resulta en una percepción adecuada del equilibrio.

Sin embargo, estas respuestas de plasticidad cerebral ante una falta de estimulación sensorial no son siempre beneficiosas. Ante una pérdida auditiva, la cual supone una falta de estimulación sensorial, se produce una reducción en la actividad neural. Tal y como ocurría en el caso de la compensación vestibular esto es seguido por una respuesta de plasticidad cerebral a nivel de los núcleos cocleares, los cuales aumentan su nivel de actividad (Kaltenbach y McCaslin, 1996). Este aumento de la actividad neural en los núcleos cocleares, en vez de facilitar el procesamiento de la señal auditiva origina la aparición subjetiva de sonidos “fantasma” (sonidos que no están presentes en el entorno sensorial). Esto sonido fantasma es lo que conocemos como “acúfenos”.

Aunque una explicación no es una cura, el alivio puede encontrarse sencillamente en saber que, como una vez Aage Moller dijo, “el acúfeno es un síntoma, no una enfermedad”.

Por lo tanto, no podemos entender los acúfenos como un proceso patológico en sí mismo, sino más bien como el resultado de un intento sistemático del cerebro de compensar la ausencia de estimulación sensorial. Algunos profesionales puede que no acepten la existencia de este mecanismo fisiológico, argumentando que algunos pacientes sin evidencias de discapacidad auditiva indican tener acúfenos, en muchos casos siendo estos constantes y debilitantes. Esta postura, aunque entendible, se puede poner en duda cuestionando los actuales parámetros que utilizamos para indicar una audición “normal”. La audiometría convencional muestra solo una parte de la información sobre el funcionamiento intrínseco de un sistema que es extremadamente complejo y que, en muchos aspectos, sigue siendo enigmático. Además, la existencia de este mecanismo fisiológico ayudaría a explicar por qué los audífonos y los implantes cocleares, los cuales restauran el acceso a información auditiva, alivian los acúfenos en una gran parte de los pacientes.

Para proporcionar atención de forma efectiva a pacientes con acúfenos debemos primero comprender su fundamento fisiológico. Los profesionales clínicos pueden simplificar la explicación aquí proporcionada a la hora de explicar a sus pacientes las causas de estos molestos zumbidos y pitidos. Aunque una explicación no es una cura, el alivio puede encontrarse sencillamente en saber que, como una vez Aage Moller dijo, “el acúfeno es un síntoma, no una enfermedad”.

Referencias:
Barin, K (2016). “Clinical neurophysiology of vestibular compensation.” In Jacobson, GP& Shepard, NT (Eds.), Balance function assessment and management (77-97). San Diego, CA: Plural.

Kaltenbach JA, McCaslin DL. (1996). “Increases in spontaneous activity in the dorsal cochlear nucleus following exposure to high intensity sound: A possible neural correlate of tinnitus.” Auditory Neuroscience, 3(1): 57-78.

McCormack A., Edmondson-Jones M., Somerset S., Hall D. (2016) “A systematic review of the reporting of tinnitus prevalence and severity.” Hearing Research, 337: 70-79.

Moller, AR, et al. (2011). Textbook of Tinnitus. Springer: New York.

Pérdida de audición unilateral en niños: Entrevista a Anne Marie Tharpe, Ph.D.

Auris Scientia: Buenos días Dra. Tharpe. Muchas gracias por atendernos. Hace unos meses compartimos con nuestros lectores información sobre las dificultades que pueden encontrar los niños con pérdida auditiva unilateral en su desarrollo (ver aquí). Tras revisar la literatura existente nos dimos cuenta que tras 30 años de investigación todavía hoy tenemos mas preguntas que respuestas entorno a la pérdida auditiva unilateral en niños. Nos gustaría que nos ayudase a responder a algunas de esas preguntas.

En primer lugar, ¿está de acuerdo en que hoy en día existen más preguntas que respuestas relacionadas con la pérdida auditiva unilateral en niños? ¿Cree que la pérdida auditiva unilateral ha recibido la atención que se merecía por parte de la comunidad científica en los últimos años?

Anne Marie Tharpe: Estoy encantada de poder discutir este tema con vosotros. Estáis en lo cierto. Hemos aprendido mucho sobre pérdida auditiva unilateral en las últimas décadas pero todavía hoy quedan muchas preguntas por resolver. Creo que el interés en este tema por parte de la comunidad científica va y viene con el tiempo. Por ejemplo, cuando nosotros observamos por primera vez las dificultades psicoeducativas que atravesaban los niños con pérdida auditiva unilateral, muchos investigadores se interesaron en el tema y replicaron nuestros estudios en Estados Unidos y en Europa. Esto supuso un buen comienzo para definir y comprender los problemas que tenían estos niños. Sin embargo, después no se continuó investigando con el mismo ímpetu sobre para qué los niños con pérdida auditiva unilateral superasen estos problemas. Las recomendaciones se limitaron a garantizar un sitio preferencial en el aula, el uso de sistemas de micrófono remoto (antiguamente llamados sistemas de FM), y monitorizar las habilidades de habla y lenguaje. Sin embargo, el porcentaje de niños con pérdida auditiva unilateral con problemas académicos sigue siendo igual de alto hoy que en la década de los 80 cuando estos estudios vieron la luz.

“Aproximadamente el 50% de los niños con pérdida auditiva unilateral muestran dificultades académicas”

AS: La literatura es muy clara en cuanto a que “solo” un porcentaje de los niños con pérdida auditiva muestra dificultades en el desarrollo y/o dificultades académicas. ¿Podría especular sobre cual puede ser el motivo?

AMT: Lo cierto es que he considerado un gran número de razones sobre porqué aproximadamente el 50% de los niños con pérdida auditiva unilateral muestran dificultades académicas y el resto no. Por ejemplo, quizás los niños con pérdida auditiva unilateral que tienen dificultades tengan otitis recurrentes, lo cual puede resultar en pérdidas auditivas conductivas que conlleven una dificultad de audición añadida a la pérdida unilateral. Esto podría marcar una diferencia substancial respecto a otros niños sin otitis recurrentes y podría resultar en una incapacidad por parte de estos niños con otitis para compensar los efectos negativos de la pérdida auditiva. También sabemos que el citomegalovirus causa no solo pérdida auditiva (en muchos casos unilateral) sino que también puede originar daño neurológico difuso, daño que podría resultar en problemas de aprendizaje. Por último, en los últimos años hemos aprendido sobre el impacto negativo que tiene la fatiga auditiva en el rendimiento académico. Es posible que algunos de estos niños con pérdida auditiva unilateral sean mas susceptibles a la fatiga que otros, lo cual en última estancia podría afectar negativamente los resultados académicos.

“No es exactamente verdad que los niños con pérdida auditiva unilateral no tengan dificultades en el desarrollo del lenguaje”

AS: Parece claro que los niños con pérdida auditiva unilateral muestran dificultades en el desarrollo de habilidades auditivas (habilidades de localización, percepción del habla etc.). Sin embargo, no está claro si estos niños muestran dificultades a la hora de desarrollar el lenguaje. ¿No es esto contradictorio? Si no muestran problemas de lenguaje, ¿porqué tendrían dificultades académicas? ¡Parece que estamos metidos en un callejón sin salida!

AMT: Bueno, no es exactamente verdad que los niños con pérdida auditiva unilateral no tengan dificultades en el desarrollo del lenguaje. Al principio de nuestro trabajo asumimos que estos niños tenían dificultades académicas debido a sus dificultades para oír en entornos ruidosos (¡las aulas por aquel entonces eran muy ruidosas!). En aquel momento, no encontramos diferencias en puntuaciones de medidas estandarizadas de habla y lenguaje. Sin embargo, encontramos una diferencia significativa en puntuaciones de inteligencia verbal entre los niños con pérdida auditiva unilateral que mostraban dificultades académicas y los que no. Encontramos esta diferencia incluso cuando las puntuaciones de inteligencia general era iguales. Este resultado nos hizo pensar que los test de habla y lenguaje que utilizamos en aquel entonces quizás no eran los suficientemente precisos para identificar las dificultades de lenguaje que estos niños podían tener. Desde entonces, otros investigadores (como Lieu 2004; y Kishon-Rabin y colaboradores, 2015) han observado que la pérdida auditiva unilateral puede acarrear problemas en el desarrollo del habla y el lenguaje de los niños. Los resultados difieren entre distintos estudios pero esto probablemente se debe a la gran cantidad de test diferentes que se utilizaron en cada uno de ellos.

AS: Nos preguntamos si los niños con pérdida auditiva unilateral que tienen dificultades académicas son capaces de alcanzar a sus iguales con audición normal mas adelante cuando son adultos. ¿Podría ser la pérdida auditiva unilateral una barrera exclusivamente temporal para estos niños?

AMT: Si, esto es algo totalmente posible. Muchas veces he pensado que sería estupendo poder contactar aquellos sujetos que participaron en nuestros primeros estudios de los años 80 y 90 para ver cómo les va ahora como adultos. Por desgracia, no tenemos forma de contactar con ellos ahora, ya que ahora viven por su cuenta.

AS: Por último, la pregunta del millón: ¿Qué tenemos que hacer en nuestra práctica clínica si nos encontramos con un niño con pérdida auditiva unilateral? ¿Cómo identificamos a aquellos que están en riesgo de desarrollar problemas académicos y del desarrollo y los que no? ¿Deberían recibir amplificación todos los niños con pérdida auditiva unilateral? Si es así, cuál es la mejor opción: ¿audífono convencional, audífono CROS, sistema de micrófono remoto?

AMT: Recientemente, he presidido una conferencia patrocinada por Phonak AG que se centró exclusivamente en pérdida auditiva unilateral en niños. Después de esta conferencia, un grupo de expertos consensuamos una guía que describe el proceso de evaluación que incluye el tratamiento individualizado a cada caso de niño con pérdida auditiva unilateral. Esta guía recomienda el uso de una batería de pruebas y evaluaciones del sistema vestibular, habilidades académicas y pre-académicas, desarrollo del habla y del lenguaje, y audición funcional. También describimos los beneficios y limitaciones de las distintas tecnologías. Uno de los factores de decisión mas importante a la hora de elegir si utilizar tecnología o no y qué tecnología utilizar en caso de que sea necesaria es el grado de pérdida auditiva, así como el grado de percepción del habla en el oído con pérdida de audición. Esperamos que este artículo sea publicado en los próximos seis meses. Creemos que será de gran ayuda para que los audiólogos clínicos tomen decisiones adaptadas a cada caso más que buscar soluciones iguales para todos los niños con pérdida auditiva unilateral.

AS: Muchas gracias por su atención Dra. Tharpe. Estaremos al tanto de esa guía de tratamiento individualizado para casos de niños con pérdida auditiva unilateral y la compartiremos con nuestros lectores.

Referencias

Lieu, J. (2004). Speech-language and educational consequences of unilateral hearing loss in children. Archives of Otolaryngology-Head and Neck Surgery, 130(5), 524–530.

Kishon‐Rabin, L., Kuint, J., Hildesheimer, M., & Ari‐Even Roth, D. (2015). Delay in auditory behaviour and preverbal vocalization in infants with unilateral hearing loss. Developmental Medicine & Child Neurology, 57(12), 1129-1136.


Sobre la Dra. Tharpe:

La Dra. Anne Marie Tharpe es profesora y directora del departamento de ciencias de la audición y el lenguaje del Vanderbilt University School of Medicine en Nashville, Tennessee (EEUU). Su laboratorio centra su investigación en comprender el impacto de la pérdida auditiva en el desarrollo de niños con pérdida de audición. Este trabajo se ha llevado a cabo examinando preguntas relacionadas con indicadores de atención, exploración ambiental y resultados académicos. Mas recientemente, su trabajo se ha centrado en el impacto de la tecnología auditiva en el comportamiento de los progenitores y los niños, así como en los patrones de sueño de los niños con pérdida de audición. La Dra. Tharpe ha publicado de forma periódica en revistas nacionales e internacionales, así como numerosos libros y capítulos de libros. Además, ha realizado cerca de 300 presentaciones en todo el mundo sobre problemas auditivos pediátricos. Ella es co-editora con Dr. Richard Seewald del libro “The Comprehensive Handbook of Pediatric Audiology”, el cual fue publicado en 2016.

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Adaptación de audífonos: evidencia vs. experiencia

La práctica basada en la evidencia se define como el uso consciente, explícito y juicioso de la mejor y más actual conocimiento (científico) al tomar decisiones sobre el cuidado de pacientes (Sacket et al.,1996). Existe la tentación, según se acumula experiencia clínica, de basar las decisiones y determinar el grado de éxito de una adaptación de audífonos en nuestro criterio clínico en lugar de realizar pruebas de verificación o validación. Esto está fundamentado en la creencia de que nuestras observaciones (no sistemáticas) realizadas en la práctica clínica son una forma válida de determinar la prognosis de un paciente y de establecer cuáles son los tratamientos y opciones más adecuados. Sin embargo, la falta de consistencia inherente a la mera observación, por muchas veces que esta sea repetida, puede llevar a conclusiones engañosas o completamente erróneas.

 

“El efecto placebo tiene un impacto significativo en la opinión que los pacientes tienen sobre el resultado de una adaptación de audífonos” (Dawes, Powell y Munro, 2011)

Por otro lado, basar la decisión sobre si una adaptación es exitosa únicamente en la opinión del paciente, obtenida a través de una entrevista clínica pero informal, también puede dar lugar a error. Debemos tener en cuenta, por ejemplo, el impacto demostrado del efecto placebo en la impresión que los pacientes tienen sobre el beneficio que les aporta el uso de audífonos. En 2011, Dawes, Powell y Munro publicaron un estudio en el que los participantes probaron dos audífonos, uno con tecnología estándar y otro con una supuesta tecnología de última generación. Los audífonos, en realidad, eran exactamente iguales y estaban ajustados de la misma manera. Sin embargo, los participantes indicaron percibir un mayor beneficio con el audífono que supuestamente tenía tecnología de última generación que con el audífono con tecnología estándar. El efecto placebo tiene, por tanto, un impacto significativo en la opinión que los pacientes tienen sobre el resultado de una adaptación de audífonos.

Tanto la elección del tratamiento para el paciente como la evaluación del éxito del mismo deben establecerse en función de la mejor y más actualizada información científica. Para poder interpretar los resultados de las pruebas audiológicas de una forma válida es necesario utilizar herramientas que hayan sido validadas científicamente. Esto nos asegura que los resultados obtenidos nos aportan no solo información sobre lo que sea que estamos midiendo (validez), sino que además, nos permitirá asegurarnos de que el resultado obtenido sea preciso (fiabilidad). Esto no es solamente aplicable a pruebas en cabina y a pruebas electroacústicas, sino también a cuestionarios de autoevaluación del usuario. Se debe dudar de los resultados de nuevas terapias, tratamientos, herramientas, programas, prótesis auditivas y pruebas cuyos resultados no estén demostrados siguiendo estas pautas. El uso de terapias o nuevos métodos no basados en la evidencia científica deben restringirse a la investigación y pruebas experimentales.

Basar nuestra práctica en la evidencia requiere una mayor inversión de recursos en formación y actualización. Además, en muchas ocasiones los resultados conseguidos en nuestra práctica clínica pueden parecer peores de lo esperado, y los efectos de los cambios en los ajustes de los audífonos pueden ser insignificantes si los comparamos con los beneficios que muchas veces se prometen con algunas de estas prácticas que no han sido validadas científicamente. Sin embargo, la inclusión de buenas prácticas apoyadas por la evidencia científica en nuestro protocolo clínico hace que los pacientes estén más satisfechos, requieran menos visitas y estén dispuestos a pagar más por los servicios prestados (Kochkin et al., 2014; Kochkin, 2010; Amlani y Pumford, 2017).

Referencias:

Amlani A. M., & Pumford, J. (2017). Real-ear measurement and its influence
on patient satisfaction, loyalty, and hearing aid benefit. American Academy of Audiology, Indianapolis, Indiana, April 5–8. doi: 10.13140/RG.2.2.12799.66727

Dawes, P., Powell, S., & Munro, K. J. (2011). The Placebo Effect and the Influence of Participant Expectation on Hearing Aid Trials. Ear and Hearing,
32(6), 767-774. doi:10.1097/aud.0b013e3182251a0e

Kochkin S. (2014) A Comparison of Consumer Satisfaction, Subjective Benefit and Quality of Life Changes Associated with Traditional and Direct-Mail Hearing Aid Use. The Hearing Review. January:16 – 26.

Kochkin, Beck, S., Christensen, D. L., Compton-Conley, L. A., Fligor, C., Kricos, B. J., . . . G., R. (2010, April 1). MarkeTrak VIII: The impact of the hearing healthcare professional on hearing aid user success: Correlations between dispensing protocols and successful patient outcomes. The Hearing Review.

Sackett, D., Rosenberg, W., Gray, J., Haynes, R., & Richardson, W. (1996). Evidence based medicine: what it is and what it isn’t. BMJ, 312(7023), 71–712. Doi: https://doi.org/10.1136/bmj.312.7023.71

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¡Uno de nuestros editores publica en JSLHR!

Uno de nuestros editores acaba de publicar un artículo titulado “Remote Microphone System Use at Home: Impact on Child-Directed Speech” en la revista Journal of Speech Language and Hearing Research. Como el propio título indica, en este estudio se analizó si el uso del sistema de micrófono remoto en el hogar de niños con pérdida auditiva tenía efectos en el entorno comunicativo de los niños, y mas concretamente en el acceso a habla dirigida al niño.

Los resultados indicaron que los niños con pérdida auditiva al utilizar el sistema de micrófono remoto en el hogar tuvieron acceso a una proporción significativamente mayor de habla dirigida al niño que cuando no lo utilizaron. Estos resultados, según los autores, añaden evidencia a las recientes recomendaciones del uso del sistema de micrófono remoto en el hogar de niños con pérdida auditiva.

Os dejamos el enlace al artículo:

https://pubs.asha.org/doi/10.1044/2019_JSLHR-H-18-0325


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Pérdida de audición “oculta”: Un tipo de pérdida auditiva que no identificarás en una audiometría.

Dra. Mishaela DiNino


La Dra. Mishaela DiNino es investigadora postdoctoral en los laboratorios de las Dras. Barbara Shinn-Cunningham y Lori Holt en la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, EEUU. La Dra. Dinino recibió su Ph.D. en la universidad de Washington y su graduado y maestría en psicología en la Universidad Estatal de San Diego.

Jessica, una mujer de unos treinta años, está en un restaurante con sus amigas celebrando un reciente ascenso en el trabajo. Hay música a todo volumen y todas charlan y se ríen. Las amigas de Jessica pueden entenderse bien, pero a ella le cuesta seguir la conversación. A Jessica le da vergüenza pedirle a sus amigas que repitan lo que dicen y opta por fingir que está entendiendo todo. Unos días después, Jessica visita una clínica audiológica para que le hagan una prueba de audición. Ella puede escuchar en ambientes silenciosos, pero tiene muchos problemas para entender conversaciones cuando hay ruido de fondo. El audiólogo realiza una audiometría, la cual es una evaluación estándar de la pérdida de audición. Sorprendentemente, el audiólogo encuentra que Jessica tiene umbrales de audición normales, “pero, ¿cómo puede ser eso posible?”, piensa ella. Sin un diagnóstico de pérdida auditiva tradicional, Jessica sufre de una pérdida de audición “oculta”, la cual no es identificable a través de una audiometría.

Aproximadamente entre el 1 y el 10% de los adultos que buscan tratamiento en clínicas audiológicas para tratar una pérdida auditiva exhiben umbrales de audición normales. Muchas de estas personas indican tener grandes dificultades para entender conversaciones en entornos ruidosos (Hind et al., 2011). Las pruebas audiométricas tradicionales han sido durante mucho tiempo la herramienta de diagnóstico estándar para la pérdida auditiva. Por lo tanto, durante décadas, se supuso que individuos con umbrales auditivos normales, pero con problemas para comprender el habla en ruido, padecían afecciones no relacionadas con daños en la vía auditiva (Saunders y Haggard, 1989).

“Entre el 1 y el 10% de los adultos que buscan tratamiento en clínicas audiológicas para tratar una pérdida auditiva exhiben umbrales de audición normales”

Sin embargo, estudios recientes han proporcionado evidencia de un posible vínculo entre las pérdidas de audición “ocultas” y lesiones en la vía auditiva. En estos estudios, los investigadores expusieron a animales a sonidos lo suficientemente intensos como para causar un cambio en los umbrales de audición de forma temporal (algo similar a lo que sucede cuando vas a un concierto y no haces uso de tapones para los oídos: tu audición parece verse afectada por un tiempo, pero vuelve a la normalidad al cabo de unas horas). Estos investigadores descubrieron que la exposición al ruido dañaba las sinapsis entre las células ciliadas internas de la cóclea, las cuales codifican el sonido, y el nervio auditivo, el cual envía esas señales al cerebro. Esta pérdida de sinapsis coclear se ha denominado “sinaptopatía auditiva” (SA). Curiosamente, se ha observado que la lesión sináptica persiste incluso después de que los umbrales de audición de los animales vuelvan a la normalidad. Esto quiere decir que lo animales siguen mostrando unos umbrales auditivos normales en la audiometría, después de que la transmisión de la señal auditiva se haya visto afectada a nivel sináptico. Pero, ¿por qué pensamos que la SA podría afectar específicamente a la percepción del habla en ruido? Las fibras nerviosas auditivas conectadas a las células ciliadas internas de la cóclea a través de las sinapsis perdidas también degeneran, disminuyendo la efectividad del nervio auditivo para codificar y transmitir la información frecuencial y temporal del sonido, las cuales son fundamentales para codificar estímulos sonoros (Kujawa y Liberman, 2009). Esto causaría problemas para percibir el habla en condiciones de audición exigentes, como por ejemplo en una habitación ruidosa.

Si bien hay mucha evidencia que respalda la existencia de SA inducida por ruido en modelos animales, ha sido mucho más difícil determinar si la SA se produce también en humanos y, lo que es más importante, si la SA contribuye a los problemas en la comprensión del habla en ruido. El experimento ideal expondría a humanos a niveles controlados de ruido, examinaría las sinapsis cocleares de esos individuos y evaluaría la percepción auditiva para determinar si el procesamiento auditivo se ha visto afectado como consecuencia del daño en las sinapsis. Sin embargo, no es ético exponer a los humanos a ruidos de alta intensidad, ¡y además no tenemos la capacidad de observar las sinapsis cocleares de los seres humanos vivos! Las investigaciones de SA en humanos han tenido que basarse en cuestionarios o entrevistas para evaluar el historial de exposición al ruido de las personas. Aquellas que reportaron un historial de exposición a ruidos de alta intensidad, como consecuencia de por ejemplo haber asistido a eventos ruidosos o tener una ocupación laboral con presencia de altos niveles de ruido, serían presumiblemente individuos con alta probabilidad de mostrar SA inducida por ruido. Además, sería esperable que estos individuos exhibiesen indicadores fisiológicos de la SA, como una reducción de la respuesta del nervio auditivo debido a su degeneración, así como un rendimiento pobre en tareas de percepción de habla en ruido. Desafortunadamente, este no ha sido el caso. Muchos estudios con humanos no han podido vincular los historiales de exposición al ruido a ningún déficit en las medidas fisiológicas o perceptivas de procesamiento auditivo (Bramhall et al., 2019). Esto podría deberse a la naturaleza subjetiva de las mediciones del historial de exposición al ruido o las diferencias individuales en la susceptibilidad a padecer daño coclear cuando se tiene exposición a ruidos de alta intensidad. También podría ser posible que la SA se produzca en casos de exposición a ruido mucho mas intensos que los que experimentaron los participantes de los estudios anteriores a lo largo de su vida (estos participantes eran normalmente estudiantes universitarios).

“La exposición al ruido daña las sinapsis entre las células ciliadas internas de la cóclea, las cuales codifican el sonido, y el nervio auditivo, el cual envía esas señales al cerebro”

Aún así, la potente y clara evidencia de la existencia de SA inducida por ruido en modelos animales sigue impulsando la investigación en humanos en este área. Además, cabe destacar que  algunos de los estudios anteriores encontraron grandes diferencias individuales en las medidas fisiológicas y de rendimiento del procesamiento auditivo que no estaban relacionadas con los umbrales de audición, la edad o la cognición (Bharadwaj et al., 2015). Los resultados de dichos estudios sugieren que la variabilidad del grado de funcionamiento de la función periférica del sistema auditivo pudo contribuir a esos resultados y por lo tanto, podrían apoyar la existencia de SA inducida por ruido en la población de adultos jóvenes con umbrales de audición normal. Actualmente, el campo de la SA en humanos se está moviendo hacia el desarrollo de pruebas para individuos que han experimentado niveles de exposición a ruido mas intensos que estudiantes universitarios (como por ejemplo veteranos de guerra o músicos profesionales). Además, se están desarrollando mejores medidas fisiológicas de la SA. En nuestro laboratorio en la Universidad Carnegie Mellon (Pittsburgh, EEUU) estamos creando evaluaciones relacionadas con la percepción de habla en ruido que puedan evaluar de forma mas específica la SA que las pruebas tradicionales de percepción de habla en ruido. También estamos investigando otros factores relacionados con la SA, como los mecanismos de procesamiento neural, los cuales pueden contribuir a una percepción deficiente del habla en entornos ruidosos en personas oyentes con resultados audiométricos normales.

Aunque la SA inducida por el ruido se ha descubierto recientemente, muchos laboratorios de todo el mundo están realizando investigaciones en este área. Las investigaciones que intentan relacionar la SA con dificultades perceptivas del habla en ruido en humanos con umbrales de audición normal se están moviendo en una dirección emocionante. Somos optimistas en cuanto a que pronto habrá pruebas de diagnóstico y opciones de tratamiento fiables para las personas que sufren de este tipo pérdidas auditivas “ocultas”, las cuales no son identificables a través de una audiometría tradicional.

Referencias

Bharadwaj, H. M., Masud, S., Mehraei, G., Verhulst, S., & Shinn-Cunningham, B. G. (2015). Individual differences reveal correlates of hidden hearing deficits. The Journal of Neuroscience, 35(5), 2161–2172.

Bramhall, N., Beach, E. F., Epp, B., Le Prell, C. G., Lopez-Poveda, E. A., Plack, C. J., … Canlon, B. (2019). The search for noise-induced cochlear synaptopathy in humans: Mission impossible? Hearing Research, 377, 88–103.

Hind, S. E., Haines-Bazrafshan, R., Benton, C. L., Brassington, W., Towle, B., & Moore, D. R. (2011). Prevalence of clinical referrals having hearing thresholds within normal limits. International Journal of Audiology, 50(10), 708–716.

Kujawa, S. G., & Liberman, M. C. (2009). Adding insult to injury: cochlear nerve degeneration after “temporary” noise-induced hearing loss. The Journal of Neuroscience, 29(45), 14077–14085.

Saunders, G. H., & Haggard, M. P. (1989). The clinical assessment of obscure auditory dysfunction–1. Auditory and psychological factors. Ear and Hearing, 10(3), 200–208.

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Estuvimos en la VI conferencia europea de audiología pediátrica de Phonak

Este pasado fin de semana uno de los editores de Auris Scientia estuvo presente en la VI conferencia Europea de Audiología Pediatrica de Phonak, la cual se celebró en la ciudad de Munich (Alemania). En ella, se reunieron profesionales de la audiología de países Europeos como Alemania, Suiza, Francia, Bélgica o Austria.

Nuestro editor, tuvo el privilegio de presentar su trabajo sobre el uso del sistema de micrófono remoto en el hogar de niños con pérdida auditiva. Además, pudo presenciar ponencias de temas tan variados como: Opciones de amplificación en pérdidas auditivas unilaterales, el desarrollo del implante coclear de estimulación optogenética o como utilizar servicios de tele-audiología. Si estáis interesados en ver alguna de las ponencias, Phonak las subirá a su página web próximamente de forma gratuita. ¡No os lo perdáis!

Nuestro editor (Carlos Benítez) presentando su trabajo sobre el uso del sistema de micrófono remoto en el hogar
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XVI Congreso de AEDA: El principio del cambio

Los pasados días 10 y 11 de Marzo se celebró en las instalaciones del MEEUU Chamartín en Madrid, el XVI Congreso de la Asociación Española de Audiología (AEDA). Allí estuvimos todos lo miembros de Auris Scientia, quienes además de formar parte activa en la organización del evento, tuvimos la oportunidad de presentar datos preliminares de nuestro trabajo titulado “Percepción de los profesionales sobre la provisión de servicios y la formación en audiología en España”. La impresión general es que este XVI Congreso de AEDA marcará un antes y un después en el desarrollo de las ciencias de la audición en España.

Bajo el título “Práctica basada en la evidencia”, los organizadores del congreso se propusieron desde un principio hacer hincapié en la necesidad existente en nuestro país de generar y difundir conocimiento científico en el ámbito de las ciencias de la audición, para de esta manera impulsar una cultura de práctica clínica basada en la evidencia. Para ello, el comité organizador del congreso creó un programa científico, social y comercial que no tuvo nada que envidiar al de otros congresos de audiología internacionales. Para alcanzar este objetivo reputados investigadores a nivel internacional como la Dra. Linda Hood de la Universidad de Vanderbilt, el Dr. Kevin Munro de la Universidad de Manchester o el Dr. Jeremy Marozeau de la Universidad de la Universidad Técnica de Dinamarca, presentaron los resultados de sus investigaciones más recientes sobre temas tan variados como el diagnóstico y tratamiento de trastornos del espectro de la neuropatía auditiva, aplicación de métodos electrofisiológicos en la clínica, o el uso de música en la terapia con implantes cocleares, entre otros. Además, buscando proporcionar a las casas comerciales el mejor ambiente posible para presentar sus productos, el congreso contó por primera vez con una exposición comercial de mas de 1000m2. De esta manera, las compañías mas prestigiosas del sector pudieron presentar sus últimos productos a una audiencia de más de 400 profesionales de la audiología.

Los objetivos establecidos por los organizadores quedaron ampliamente cubiertos tras la clausura del congreso. Organizadores, asistentes, ponentes y expositores mostraron su entusiasmo tanto por el avance hacia la excelencia que parece estar experimentando el congreso de AEDA, como por la relevancia que parece estar alcanzando la generación y difusión de conocimiento científico en el campo de las ciencias de la audición. El ambiente general tras la clausura del congreso parecía indicar que se empieza a crear en nuestro país una necesidad de crecimiento de nuestra disciplina, adaptándola a la situación que vive la audiología en países de nuestro entorno. A diferencia de otros países, actualmente en España no existe la figura de audiólogo general (EFAS, 1999) y la formación universitaria en ciencias de la audición es muy limitada. Este congreso parece haber establecido el deseo de crecimiento de nuestra disciplina en España, que deberá pasar de una disciplina puramente técnica o una disciplina científica en la que la investigación y formación en audiología vayan de la mano. Los próximos congresos de la asociación (Granada 2020 y Madrid 2021) tendrán que confirmar esta tendencia. De momento, el XVI Congreso de AEDA nos deja la impresión de que una nueva época se avecina en el campo de la audiología. El principio del cambio en las ciencias de la audición parece haberse iniciado en nuestro país.

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XIII Jornadas Avances en Audiología de la Universidad de Salamanca

Tras la resaca del XVI congreso de AEDA que tuvo lugar en Madrid el pasado fin de semana. Queremos anunciar la celebración de las XIII jornadas de “Avances en Audiología” organizadas por la Universidad de Salamanca los próximos 30-31 de mayo y 1 de junio de 2019.

Estas reputadas jornadas de audiología contarán este año con cuatro mesas redondas, donde se tratarán temas de actualidad en nuestro campo. Como por ejemplo, la pérdida auditiva unilateral o el tratamiento y el diagnóstico individualizado. Para ello, como todos los años, investigadores de alto prestigio internacional se reunirán en Salamanca para tratar los temas propuestos. Entre ellos, el Dr. Sthephen Newly del Boys Town National Research Hospital (USA) o Karen Gordon de la Universidad de Toronto (Canadá). Estas jornadas son completamente gratuitas, así que no te las puedes perder.

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Revisión narrativa

Como ya hemos comentado en multitud de ocasiones, nuestra práctica clínica debe estar siempre basada en la evidencia científica. Para ello, la investigación debe ir generando conocimiento de forma metódica y sistemática a través de múltiples estudios revisados por pares. De esta manera, se consigue ir guiando la práctica profesional, facilitando la toma de decisiones clínicas contrastadas por la ciencia.

Sin embargo, la gran cantidad de estudios que pueden llegar a generarse acerca de una misma temática pueden ser imposibles de manejar por una sola persona trabajando en la clínica. Para solucionar este problema, existen herramientas que permiten juntar, resumir y evaluar de forma crítica los hallazgos de múltiples estudios. De esta manera, los científicos pueden analizar la validez y utilidad de un determinado tratamiento o práctica clínica en su conjunto. Este trabajo de compilación y análisis de datos de múltiples estudios es lo que conocemos como artículo de revisión.

En este blog ya hemos explicado el concepto de revisión sistemática. A modo de resumen, diremos que las revisiones sistemáticas son artículos de síntesis de la evidencia disponible acerca de un determinado tema o tratamiento. En ellas se analizan exhaustivamente aspectos tanto cualitativos como cuantitativos de múltiples estudios revisados por pares, los cuales comparten la misma pregunta de investigación. Las revisiones sistemáticas incluyen además generalmente un análisis estadístico de los datos, el cual conocemos como meta-análisis.

Sin embargo, en el ámbito científico existe otro tipo de revisión, la cual denominamos “revisión narrativa”. La revisión narrativa tiene un estilo y objetivos distintos a la revisión sistemática. En la revisión narrativa también se recopila, analiza, sintetiza y discute la información publicada sobre un tema. Sin embargo, en ellas no se realiza un análisis cuantitativo de los datos y los estudios analizados no tienen porqué compartir la misma pregunta de investigación. Dada su naturaleza, en estas revisiones narrativas se analizan temáticas mas amplias y en ellas el autor o autores se posicionan o dan su opinión (apoyándose en los estudios analizados) acerca de una posible controversia o debate que exista en torno a la temática analizada. Por lo tanto, el objetivo de las revisiones narrativas es examinar la bibliografía publicada y situarla en cierta perspectiva, pero siempre condicionada al sesgo del autor o autores. Por lo tanto, este tipo de revisiones no cumplen con el suficiente rigor como para tomar decisiones clínicas en base ellas. Sin embargo, son útiles para generar debate, discutir posiciones entre científicos, generar preguntas de investigación y en definitiva, hacer avanzar el conocimiento científico.

En resumen, a la hora de encontrar información acerca de un tratamiento o área clínica que nos interese deberemos siempre acudir a revisiones de la literatura. Las revisiones narrativas nos permitirán tomar el pulso de la situación o del debate existente en la comunidad científica acerca de un determinado tema. Sin embargo, su bajo nivel de evidencia, no nos permitirá tomar decisiones clínicas en base a ellas. Para tomar este tipo de decisiones, deberemos acudir siempre a revisiones sistemáticas. De esta manera, evitaremos caer en poner en práctica las dañinas pseudo-terapias. Es decir, terapias o tratamientos no avalados por la evidencia científica.

Estudio sobre plasticidad del córtex auditivo en casos de ceguera congénita

Es ampliamente conocida la alta capacidad que muestran los individuos con ceguera congénita a la hora de llevar a cabo tareas auditivas. Por ejemplo, es bien sabido que individuos invidentes muestran mejores habilidades musicales, así como de seguimiento de objetos en movimiento en el espacio auditivo que individuos videntes.

Es igualmente conocido que la deprivación sensorial congénita ocasiona que el cerebro se organice de forma distinta a cuando todos los sentidos están intactos. La gran capacidad plástica del cerebro durante los primeros años de vida ocasiona que áreas cerebrales que normalmente se destinan a procesar una modalidad sensorial (i.e., visión), al no recibir estimulación como consecuencia de una discapacidad sensorial (i.e., ceguera), se especialicen en el procesamiento de información de otra modalidad sensorial (i.e., información auditiva). De este modo, se ha encontrado que individuos con ceguera congénita, muestran activación del córtex visual durante tareas de procesamiento auditivo, lo cual no sucede en individuos videntes.

Hasta ahora se creía que esta especialización de áreas cerebrales en el procesamiento de una modalidad sensorial distinta a la inicialmente programada evolutivamente, era la única razón que explicaba que individuos con ceguera congénita mostrasen tener unas habilidades auditivas mas desarrolladas que individuos videntes.  Sin embargo, un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Washington (Seattle, USA) y la Universidad de Oxford (Reino Unido), el cual ha sido publicado recientemente en el Journal of Neuroscience, ha encontrado que podría haber otro mecanismo cerebral que explicase estas diferencias. Este estudio encontró que en casos de individuos con ceguera congénita, no solo se produce una reorganización de áreas visuales del cerebro, sino que además el córtex auditivo de estos individuos se organiza de forma distinta al de individuos videntes. Concretamente, encontraron que el córtex auditivo de individuos invidentes mostró una mejor sincronización neuronal que el de individuos videntes al diferenciar pequeños cambios en las frecuencias del sonido. Esto además se relacionó con una mayor capacidad de los individuos invidentes a la hora de discriminar las frecuencias del sonido en una tarea auditiva que los individuos videntes.

Este es el primer estudio que muestra que la ceguera congénita podría originar cambios en la córtex auditivo además de en el córtex visual. Esto dos factores juntos podrían explicar las excepcionales habilidades auditivas mostradas por individuos invidentes. Intuitivamente uno puede imaginar la necesidad que pueden tener individuos invidentes de desarrollar unas excepcionales habilidades de representación del sonido, ya que de ellas depende su adaptación al entorno. Esto no es tan necesario en una persona vidente, ya que puede utilizar la visión para representar la realidad. Este estudio proporciona un ejemplo magnífico de cómo el desarrollo de habilidades sensoriales en el cerebro joven depende en gran medida del entorno en el que los niños se desarrollan y de cómo el cerebro, gracias a sus propiedades plásticas, optimiza su funcionamiento en función de la estimulación que recibe de los sentidos.

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Un implante cerebral permite generar oraciones a partir de la actividad cerebral

Existen una gran cantidad de pacientes que como consecuencia de alguna enfermedad degenerativa (por ejemplo la esclerosis lateral amiotrófica), un infarto cerebral o enfermedades en el tracto vocal no son capaces de generar sonidos del habla, y por lo tanto no se pueden comunicar de forma efectiva. Muchos de estos pacientes se ven obligados a utilizar sus movimientos oculares para deletrear palabras en una pantalla, las cuales son transformadas en habla sintetizada a través de un programa informático. Este método, aunque efectivo, es muy tedioso y lleva a los pacientes a tener que invertir mucho tiempo para mantener una conversación.

Sin embargo, un grupo de investigadores de la Universidad de California (San Francisco, EEUU) ha conseguido reconstruir palabras y oraciones a través de señales eléctricas cerebrales recogidas por un implante cerebral ( ver Imagen 1). Esto, podría abrir nuevas posibilidades para el desarrollo de tecnologías que permitan crear habla sintetizada de forma mas rápida y efectiva para pacientes con imposibilidad para producir habla.

Imagen 1. Implante cerebral colocado en un paciente con epilepsia. Nótense los electrodos que lo forman.

En este estudio, publicado recientemente en la revista Nature, se utilizaron como sujetos a cinco pacientes con epilepsia, los cuales ya tenían colocado el implante cerebral como parte de su tratamiento. Los investigadores grabaron las señales eléctricas cerebrales a través de los electrodos del implante mientras los pacientes producían una serie de oraciones. Durante el proceso de producción del habla, los investigadores mapearon las regiones cerebrales que regulan el control de los labios, lengua, mandíbula y laringe. Esto les permitió crear un tracto vocal virtual de cada uno de los pacientes.

Después, a través de un complejo algoritmo matemático, los investigadores fueron capaces de transformar los movimientos virtuales del tracto vocal generados por las señales cerebrales en habla sintetizada. En el archivo de audio que pueden encontrar mas abajo, pueden escuchar ejemplos de oraciones que los sujetos tenían que producir y a continuación las oraciones generadas por sus señales cerebrales. El resultado es impresionante.

Ejemplo de oraciones que los pacientes debían producir y su correspondiente versión generada por el tracto vocal virtual. Usted escuchará parejas de oraciones, la primera es la oración ejemplo y la segunda la generada por el tracto vocal virtual.

De momento para aplicar esta tecnología se necesita conocer la forma en que cada paciente mueve su tracto vocal durante la producción del habla. Por desgracia, esos movimientos no están presentes en muchos de los pacientes que no pueden producir sonidos del habla, por lo que aplicar la tecnología en ellos podría ser complicado con el conocimiento actual. Sin embargo, los investigadores creen que los movimientos del tracto vocal son tan similares de persona a persona, que en una siguiente ronda de investigaciones podrían crear un movimiento promedio del tracto vocal humano durante la producción de habla. Esto permitiría adaptar las señales cerebrales producidas por este tipo de pacientes al modelo de tracto vocal promedio y por lo tanto, se podría llegar a generar habla sintetizada para este tipo de pacientes.

Encontrar la manera de utilizar las señales eléctricas cerebrales de pacientes con dificultades a la hora de producir sonidos del habla para generar habla sintetizada parece posible en el futuro. Si la investigación lo confirma, estos pacientes podrían mejorar de forma significativa su capacidad para comunicarse. Estaremos atentos en el futuro a esta línea de investigación.

Cita artículo original

Anumanchipalli, G. K., Chartier, J., & Chang, E. F. (2019). Speech synthesis from neural decoding of spoken sentences. Nature568(7753), 493.

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Procesos de apropiación de la lengua escrita en población infantil con pérdida auditiva

Por Fernanda Hinojosa, Ph.D., LSLS Cert. AVT


María Fernanda Hinojosa Valencia, es Licenciada en Neurolingüística y Psiopedagogía, así como doctora en Ciencias de la Educación por la Universidad Complutense de Madrid. Obtuvo la Certificación en Terapia Auditiva-Verbal por parte de la Academia de Audición y Lenguaje Hablado Alexander Graham Bell en 2008 y actualmente es miembro de la Junta Directiva de la Academia AGBell, así como del Consorcio Ling. Es Directora Clínica de Aurea Lab SC, un centro de atención al desarrollo, especializado en la atención a la hipoacusia en países de habla hispana.

El presente trabajo de investigación fue presentado por María Fernanda Hinojosa Valencia para obtener el grado de Doctora Cum Laude en Ciencias de la Educación por la Universidad Complutense de Madrid en el año 2016. El trabajo tuvo como objetivo principal comprender las formas en que los niños y las niñas con pérdida auditiva se apropian de la cultura escrita. Lo anterior, con base en la identificación, la descripción y la interpretación de las características particulares y los posibles panoramas en los procesos de acercamiento a la lengua escrita por parte de la población mencionada.

La gran mayoría de los estudios realizados en habla hispana sobre lengua escrita y pérdida auditiva han centrado sus análisis en los niveles de lectura alcanzados por los alumnos en un momento determinado de su aprendizaje, en los cuales se intentaba relacionar dichos niveles con variables predictoras específicas, tales como el grado de pérdida auditiva y/o el nivel de conciencia fonológica, entre otros. Sin embargo, investigaciones más recientes han mostrado que el acompañamiento de los alumnos con pérdida auditiva en su proceso de apropiación de la lengua escrita requiere de estudios longitudinales (Moeller et al., 2007) ya que, sólo mediante este acercamiento, es posible valorar dos aspectos: los procesos mediante los cuales el alumnado se apropia de la lengua escrita y los cambios en dichos procesos a través del tiempo.

La noción de cultura escrita incluye las prácticas sociales que envuelven a la escritura y lectura en contextos específicos. Desde un punto de vista psicogenético, la “literacidad” se entiende como el desarrollo del conocimiento y el uso de la lengua escrita en el mundo social (Cassany, 1995; Kalman, 2003). En contraposición, el enfoque tradicional asume la alfabetización como el aprendizaje de los aspectos básicos de la lectura y la escritura, es decir, la correspondencia entre letras y sonidos.

“Al término de la investigación, los cuatro sujetos mostraban interés en tareas lectoras y/o escritoras, obteniendo niveles medios en la mayor parte de las habilidades de lectura esperadas para su grado escolar”

La metodología que se utilizó en el presente estudio para profundizar en el proceso de apropiación de la cultura escrita consistió en un estudio de caso. Un aspecto clave de la población con pérdida auditiva es su alto nivel de heterogeneidad. El tipo, el grado y la etiología de la hipoacusia son diversos. También lo son la edad de detección, la presencia de patologías asociadas, la escolaridad, la dinámica familiar y la modalidad de intervención. Con base en lo anterior, se optó por la utilización de la descripción densa centrada en una población limitada. De este modo, se pretendió atender a toda la riqueza de los detalles, implicaciones, los diferentes niveles de significado y las relaciones contextuales del proceso que siguió cada uno de los niños y niñas que participó en el estudio. Específicamente, en esta investigación, se organizó un seguimiento longitudinal de dos niñas y dos niños con hipoacusia severa o profunda habilitada con implantes cocleares y/o audífonos (dependiendo de cada caso) durante un período aproximado de ocho años.

En el período inicial del estudio, los cuatro casos presentaban desinterés y/o desfase en la representación simbólica. Al término de la investigación, los cuatro sujetos mostraban interés en tareas lectoras y/o escritoras, obteniendo niveles medios en la mayor parte de las habilidades de lectura esperadas para su grado escolar, con respecto a la Prueba Estandarizada para población normo-oyente (PROLEC). Los sujetos también lograron alcanzar los objetivos curriculares planteados por la escuela.

“La detección y adaptación temprana de las pérdidas auditivas es fundamental para prevenir futuras dificultades en el desarrollo del lenguaje oral y escrito”

Este estudio constató que los sujetos presentaron un proceso de apropiación de la lengua escrita en consonancia con el patrón de evolución psicogenético descrito por Ferreiro y Teberosky (1979) y Hachén (2002), siendo éste equiparable al proceso seguido por la población oyente. Su desarrollo de la lengua escrita no estuvo determinado por su grado de pérdida auditiva, sin embargo, la correcta adaptación tecnológica sí se consideró una variable importante en todos los casos. Los sujetos que, por alguna razón, no tuvieron acceso a una intervención apropiada durante la primera infancia o bien, presentaban alguna discapacidad añadida, aún pudieron alcanzar un desarrollo de la lengua escrita similar a la media esperada para la población normo-oyente. La investigación permitió identificar ciertas  particularidades en las producciones escritas de algunos sujetos, derivadas de las particularidades en su discriminación auditiva y la edad auditiva que presentaban.  

Gracias a los avances científicos y tecnológicos en el campo de la hipocusia, el desarrollo de los niños y las niñas con pérdida auditiva no está determinado por su grado de audición. No obstante, la detección y adaptación temprana de las pérdidas auditivas es fundamental para prevenir futuras dificultades en el desarrollo del lenguaje oral y escrito. La población que, por alguna razón, no tuvo acceso a la intervención durante la primera infancia, aún puede presentar un desarrollo en lengua escrita similar al de la población normo-oyente. Esto es posible siempre y cuando se detecten y atiendan: las necesidades auditivas, lingüísticas, sociales y de aprendizaje particulares de manera contextualizada; se valoren los conocimientos del infante y sus procesos; y se respete  la diversidad en los procesos de aprendizaje.

Si te interesa profundizar en esta investigación, pincha en el siguiente enlace: https://eprints.ucm.es/40363/1/T38085.pdf

Referencias

Cassany, D. (2005). Investigaciones y propuestas sobre literacidad actual: multiliteracidad, Inter- net y criticidad. Presentado en el Congreso Nacional Cátedra UNESCO para la lectura y la escri- tura, Universidad de Concepción, Chile. Recuperado de http://www2.udec.cl/catedraunesco/ index.htm

Ferreiro, E., y Teberosky, A. (1979). Los Sistemas De Escritura En El Desarrollo Del Niño. Madrid, España: Siglo XXI editores.

Hachén, R. (2002). Conocimiento lingüístico y reflexión metalingüística. El rol de las conceptu- alizaciones en torno a la estructura de la sílaba en el proceso de alfabetización. Lectura Y Vida, 23(2).

Kalman, J. (2003). El acceso a la cultura escrita: la participación social y la apropiación de cono- cimientos en eventos cotidianos de lectura y escritura. Revista Mexicana de Investigación Educa- tiva, 8(17), (pp. 37).

Moeller, M. P., Tomblin, J. B., Yoshinaga-Itano, C., Connor, C. M., y Jerger, S. (2007). Current state of knowledge: language and literacy of children with hearing impairment. Ear and Hearing, 445 28(6), (pp. 740–753). http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17982362


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Análisis espectral de una señal acústica: La transformada de Fourier

Como ya sabemos por entradas anteriores, las ondas complejas (periódicas y aperiódicas) están formadas por la superposición de ondas simples de determinada amplitud y frecuencia. Mientras que en las ondas complejas periódicas las ondas simples guardan una relación matemática entre ellas, en las ondas complejas aperiódicas esta relación es inexistente, produciéndose en estas últimas una gran variedad de componentes frecuenciales aleatorios en la señal acústica. Mientras que las primeras son características de sonidos descifrables por nuestro sistema auditivo, como el habla o la música, las segundas se relacionan con sonidos no descifrables por nuestro sistema auditivo, y por ello las percibimos como ruido.

Ser capaces de conocer las frecuencias de las ondas simples que componen una onda compleja es importante para los científicos ya que les permite desentrañar las propiedades de señales acústicas de interés como el habla o el ruido. Normalmente, al enfrentarnos al análisis de una onda compleja, como por ejemplo la generada por la producción de una sílaba, su simple visualización en el dominio temporal no nos aporta información sobre el rango o espectro de frecuencias que la componen. Para acceder a esta información frecuencial debemos llevar a cabo lo que conocemos como análisis espectral de la señal acústica.

La transformación matemática de Fourier o transformada de Fourier, desarrollada por el matemático francés Joseph Fourier a principios del S. XIX, nos permite obtener la información espectral de un sonido complejo producido en un determinado intervalo de tiempo, a partir de la información temporal de la que disponemos. Esta transformación puede realizarse también a la inversa (transformada de Fourier inversa). Es decir, nos permite obtener la información temporal de una onda compleja a partir de su información espectral.

De alguna manera, podemos pensar en la transformada de Fourier como un proceso matemático similar al que acontece en el oído humano. Nuestro oído recibe una onda compleja y la transforma en una descomposición de distintas frecuencias, que es un última instancia lo que acabamos percibiendo. La única diferencia entre el oído humano y el proceso de transformación de Fourier es que mientras que nuestro oído va percibiendo distintas frecuencias a medida que pasa el tiempo, la transformada de Fourier nos aporta información de todas las frecuencias existentes durante un intervalo determinado de tiempo.

Los gráficos espectrales o espectros de un señal acústica se caracterizan por representar la frecuencia en el eje de abscisas y la amplitud en el eje de ordenadas. Para una mejor comprensión de la transformada de Fourier podemos empezar pensando en cual sería el espectro de un tono puro. Como ya sabemos, el tono puro toma forma de onda simple de una frecuencia y amplitud determinada. Por lo tanto, su análisis espectral deberá constar de una sola frecuencia con una determinada amplitud. Esto podemos verlo en la Figura 1. En el panel de la izquierda vemos la representación temporal de un tono puro de 100Hz de frecuencia y a la derecha el correspondiente gráfico del espectro de esa misma señal.  Podemos comprobar como efectivamente el espectro del tono puro consta de un solo componente frecuencial (100Hz) de una determinada amplitud. En la Figura 2 podemos ver la representación temporal de una onda producida por la combinación de dos tonos puros de 200Hz y 400Hz, respectivamente. Nótese como el análisis espectral en el panel de la derecha indica la presencia de dos componentes frecuenciales (200Hz y 400Hz) de distinta amplitud.

Figura 1. Representación temporal de un tono puro de 100Hz (panel izquierdo) y análisis espectral del mismo tono (panel de la derecha). La amplitud refleja la presión sonora en Pascales
Figura 2. Representación temporal de una onda compleja resultante de la combinación de dos tonos puros de 200Hz y 400Hz (panel izquierdo) y análisis espectral de la misma onda (panel de la derecha). La amplitud refleja la presión sonora en Pascales

Una vez comprendidos los análisis espectrales de estas ondas mas simples, podemos pasar a analizar el espectro de señales complejas. La Figura 3 refleja el análisis espectral de una onda compleja resultante de la producción de la vocal incluida en la palabra en inglés “heard”. Vemos que su espectro incluye muchos mas componentes frecuenciales que en el caso del tono puro y la combinación de los dos tonos puros expuestos anteriormente. También observamos como existe una gran variabilidad en las amplitudes de los componentes frecuenciales que componen la señal.

Esta información espectral nos permite conocer la frecuencia fundamental y los armónicos de la señal acústica. La frecuencia fundamental corresponde al componente de frecuencia mas bajo presente en la vocal, en este caso aproximadamente 200Hz. Los armónicos por su parte corresponden a cada una de los componentes frecuenciales subsiguientes representados en el gráfico (en la Figura 3 indicamos tan solo tres de los armónicos a modo de ejemplo).

Figura 3. Análisis espectral obtenido realizando la transformada de Fourier en la vocal contenida en la palabra en inglés (“heard”). El valor referencia de 0dB se seleccionó para que todos los valores del espectro tuvieran un valor negativo en dB en el eje de ordenadas. La frecuencia se refleja en el eje de abscisas en kilohercios (KhZ). En el gráfico se indican la frecuencia fundamental y tres de los armónicos de la vocal.

Como vemos, la transformada de Fourier y el resultante análisis espectral nos permite conocer en profundidad las características de sonidos u ondas complejas. En próximas entradas discutiremos las aplicaciones clínicas de los análisis espectrales, especialmente a la hora de analizar la producción y procesamiento del habla.


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